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Los Lakers están de luto por la muerte de una leyenda que jugó ocho finales de la NBA

Elgin Baylor falleció a los 86 años de causas naturales, informó el equipo de baloncesto de Los Ángeles.

Elgin Baylor falleció a los 86 años.
Elgin Baylor falleció a los 86 años.

Elgin Baylor, leyenda de Los Ángeles Lakers y uno de los mejores jugadores de la NBA a pesar de no ser campeón, murió a los 86 años.

El exjugador "falleció de causas naturales en Los Ángeles a la edad de 86 años", dijo el equipo angelino en un comunicado.

Elgin Baylor está considerado como la primera de la gran lista de estrellas que se han puesto el uniforme de los Lakers, el equipo más ganador de la NBA junto a los Boston Celtics.

El alero, sin embargo, no pudo alzar ninguno de los 17 títulos de la glamurosa franquicia, a pesar de que disputó ocho Finales.

"Elgin fue la superestrella de nuestra era", le reconoció Jeanie Buss, propietaria de los Lakers, vigentes campeones de la NBA. "Es uno de los grandes jugadores de los Lakers de todos los tiempos con su número 22 retirado y su estatua haciendo guardia permanente frente al Staples Center".

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Elgin Baylor fue la figura de los Lakers que ejerció de puente en su traslado de Minneapolis a Los Ángeles en 1960. Dos años antes había sido seleccionado en el número dos del Draft y reconocido como Novato del Año con promedios de 24,9 puntos, 15 rebotes y 4,1 asistencias por partido.

Durante 14 temporadas Elgin Baylor fue el líder de un equipo que, aunque también contaba con otros grandes como Jerry West, cayó derrotado en ocho Finales, siete de ellas contra sus archirrivales Boston Celtics y una contra los New York Knicks.

De esta forma ocupa un lugar destacado en la lista de leyendas de la NBA que se retiraron sin anillo, junto a Karl Malone, John Stockton, Charles Barkley, Patrick Ewing, Allen Iverson o Dominique Wilkins.

Su compañero Jerry West, cuya silueta sirve de logo de la NBA, sí acabó consiguiendo el título en su novena final en 1972 - un año después de la retirada de Elgin Baylor - en el primer campeonato de los Lakers en Los Ángeles.

Elgin Baylor fue elegido en 11 ocasiones para el Juego de las Estrellas (All-Star) y en 10 para el mejor quinteto de la temporada.

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En 1960 llegó a anotar 71 puntos, récord de la época, en un juego de temporada regular ante los Knicks. A lo largo de su carrera promedió 27,4 puntos y 13,5 rebotes por partido.

En 1996, la NBA le incluyó entre los 50 mejores jugadores de su historia, en una votación celebrada en los festejos del medio siglo de existencia de la liga.

Tras su retirada en 1971, Baylor ingresó en el Salón de la Fama del básquetbol en 1977 y dirigió durante tres temporadas como entrenador a los New Orleans Jazz, donde tuvo a sus órdenes a 'Pistol' Pete Maravich, otra de las leyendas sin anillo.

Tras abandonar los banquillos, Baylor ejerció durante 22 años como presidente deportivo de los Clippers, la otra franquicia de Los Ángeles, hasta su retirada en 2008.

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