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Las 'zapatillas mágicas' del atletismo, contra el talento en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

La leyenda de la pista Usain Bolt explicó que con ese calzado habría mejorado su registro de 9 segundos y 50 centésimas, en los 100 metros.

Zapatos de atletismo
Salwa Eid Naser, atleta de Bahrein.
KARIM JAAFAR/AFP

Tras haber revolucionado las pruebas en carretera, una nueva generación de zapatillas convulsiona desde hace dos años las competiciones de atletismo en pista. Los Juegos Olímpicos de Tokio marcan a lo grande la entrada en esta nueva era, que genera varios interrogantes.

- ¿Cuánto tiempo se gana? -

Los estudios validaron una ganancia en efectividad de un 4% para la nueva generación de zapatillas en carretera, utilizadas desde 2016. Para las zapatillas de pista para el medio fondo, aparecidas discretamente como prototipos en 2019, su utilización es demasiado reciente y la muestra demasiado pequeña. No se ha establecido un método científico definitivo como para tener resultados concluyentes.

Los cronos, por su parte, hablan por sí mismos, con la multiplicación de los tiempos estratosféricos (récords del mundo de 5.000 y 10.000 metros batidos en hombres y mujeres en menos de un año) y una densidad de actuaciones de gran rendimiento inédita.

Pocos atletas niegan el fenómeno, pero a la mayor parte le gusta recordar que esos progresos no existirían sin su trabajo diario.

"Hay que aceptar las innovaciones de las nuevas compañías, las tecnologías. Se trata de la comodidad para alcanzar nuestros sueños", estima el plusmarquista mundial de 5.000 metros y de 10.000 metros, el ugandés Joshua Cheptegei.

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- La guerra de los modelos -

World Athletics terminó por legislar definiendo el terreno de juego pero sin decretar el final del partido: casi todos los modelos existentes respetan las nuevas reglas, es decir, un talón que no debe superar los 20 mm (esprint y saltos, salvo para el triple), 25 mm (para fondo y medio fondo, y para el triple salto) o 40 mm (pruebas en carretera) de espesor.

Siguiendo la estela de Nike, otras grandes marcas presentaron sus propios pares y se lanzaron a la carrera de los calzados 'mágicos'.

La batalla de las marcas sigue siendo difícil de seguir, incluso para los ya conocedores del asunto: 201 puntas (calzado de pista) están inscritas en la última lista de "conformidad" de World Athletics, que realiza una recopilación de los modelos autorizados (comercializados o prototipos).

"Es difuso, es un asunto casi místico. No se sabe quién lleva la voz cantante, qué hay en el calzado. Vamos hacia una individualización del calzado. Al principio pensaba analizar la mayor parte de las carreras para saber quién llevaba qué, pero abandoné la idea. Hay demasiadas referencias, es algo que va demasiado rápido", señala Vincent Guyot, estudiante-investigador del Instituto francés del deporte (INSEP).

- Velocidad y saltos, las nuevas fronteras -

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Más allá de las carreras de fondo y medio fondo, las puntas de nueva generación han conquistado muy recientemente las disciplinas explosivas.

"Nos damos cuenta sobre el terreno que eso permite limitar la deceleración en el final de la carrera, es muy interesante en los 100 metros, pero sobre todo en los 200 metros", destaca el entrenador francés Pierre-Jean Vazel.

"Por mí las prohibía", estimó en Twitter el saltador de longitud español Eusebio Cáceres, que calificó las zapatillas de "muelles".

- ¿Big Bang en los Juegos? -

La llegada de la nueva era podría hacer esperar una explosión de los tiempos durante los Juegos Olímpicos, la competición en la que todos los atletas quieren estar en el máximo de su forma.

En el medio fondo pueden batirse todavía récords, pero el enfoque "táctico" de las carreras podría limitar la locura de los cronos.

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La velocidad femenina tuvo en junio la cuarta mejor marca de todos los tiempos, con los 10 segundos y 63 centésimas de la jamaicana Shelly-Ann Fraser-Pryce, pero en categoría masculina los tiempos se han mantenido discretos, por lo que es difícil prever si en Tokio-2020 eso cambiará.

"No sé cuánto, pero es seguro que yo habría corrido mucho más rápido (con las nuevas zapatillas), por debajo de 9 segundos y 50 centésimas (en los 100 metros), sin ninguna duda", aseguró al diario británico The Guardian la leyenda de la pista Usain Bolt, el héroe del atletismo de las tres anteriores ediciones de los Juegos Olímpicos.

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