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6:50 pm - 2 de Marzo de 2018

Encuentran colonia de 1,5 millones de pingüinos que jamás había sido vista por el hombre

Por: 
Noticiascaracol.com / AFP

Este hallazgo de la ciudad perdida de los pingüinos adelaida sorprende al mundo luego de haber escapado del ojo humano por siglos.

Hasta ahora, los científicos sabían que esta especie, con su vientre blanco, su cabeza negra y sus ojos rodeados de pequeñas manchas blancas, estaban instalados al menos en uno de los nueve islotes de este archipiélago del mar de Weddell, al este de la Península Antártica.

Un censo había contado entre 285.000 nidos en 1996 y 305.000 en 1997, pero las imágenes tomadas por satélite, gracias al programa Landsat de observación de la Tierra de la NASA, revelaron la presencia de guano en otras islas y los algoritmos fueron tajantes: los pingüinos eran mucho más numerosos.

"Al principio, pensé que era un error", dijo Heather Lynch, de la universidad estadounidense Stony Brook. "Pero cuando vimos las imágenes satélite de alta resolución, nos dimos cuenta de que era un descubrimiento mayor".

Aprovechando una apertura inusual de los hielos que aíslan esta región casi todo el año, la expedición accedió al lugar en diciembre de 2015 para confirmar con sus propios ojos el hallazgo.

Con la ayuda de drones, fotografías y conteo manual de nidos y pingüinos, los investigadores efectuaron un censo completo: 751.527 parejas de pingüinos adelaida, es decir, "más que en el resto de la Península Antártica", la región más al norte del continente, según el estudio. Los islotes albergan así la tercera y cuarta colonias más importantes del mundo.

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