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Murió la rata gigante que detectaba minas en Camboya, donde la consideraban héroe nacional

Magawa se había Jubilado en junio, tras cinco años de trabajo en el que ayudó a limpiar de explosivos el equivalente a 42 campos de fútbol.

murio rata gigante que detectaba minas
Magawa, la rata gigante, murió "pacíficamente" a la edad de 8 años -
HANDOUT/AFP

Murió Magawa, la rata gigante detectora de minas -condecorada por su valentía en Camboya por ayudar a salvar vidas-, anunció la ONG que la adiestró.

El animal africano originario de Tanzania ayudó a limpiar cerca de 225.000 m2 de tierra, equivalentes a 42 campos de fútbol, durante sus cinco años de carrera.

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Tras detectar más de 100 minas y otros explosivos, la rata gigante se retiró en junio.

Magawa murió "pacíficamente" el fin de semana pasado a la edad de 8 años, indicó la ONG belga APOPO en un comunicado.

"Todos en APOPO sentimos la pérdida de Magawa y estamos agradecidos por el increíble trabajo que realizó", destacó el grupo.

La ONG informó que la rata gigante estaba sana y pasó la mayor parte del fin de semana jugando con su entusiasmo habitual, pero comenzó a dar signos de cansancio el domingo "tomando más siestas y con menos apetito".

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Activa en Asia y África, la ONG belga había formado al animal premiándolo con sus alimentos favoritos: plátanos y cacahuetes.

Le había enseñado a rascar la tierra para señalar a los humanos la presencia del TNT contenido en los explosivos.

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Esta técnica permite trabajar mucho más rápido que con un detector de metales pues evita confundir minas con chatarra.

Con sus 70 cm, la rata gigante exploraba el equivalente de una cancha de tenis en 30 minutos, tarea que tomaría hasta cuatro días a un humano equipado con un detector de metales.

En septiembre de 2020, Magawa recibió una medalla de oro de la Asociación de Protección de Animales del Reino Unido (People’s Dispensary for Sick Animals), que recompensa anualmente a un animal por su valentía.

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