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Arabia Saudita, del derroche al ahorro por el coronavirus

Arabia Saudita, del derroche al ahorro por el coronavirus

Bajo la doble presión del COVID-19 y la caída de los precios del petróleo, triplicaron el importe del IVA y anunciaron el cese de las prestaciones sociales.

Estas decisiones, en plena recesión, marcan un giro arriesgado. Socavan los cimientos del estado de bienestar de Arabia Saudita, dejando a una gran parte de la población, principalmente a los jóvenes, con ingresos bajos, poco empleo y condiciones de vida degradadas.

En un país en el que no hace mucho tiempo se desconocía el concepto mismo de impuestos, este cambio podría alimentar el resentimiento contra el príncipe heredero Mohamed Bin Salmán, dirigente de facto del país.

Carga pesada

Las medidas de austeridad se convertirán en una "carga pesada", pero nadie se atreverá a cuestionarlas, comenta Capital Economics, una consultora londinense.

La presión sobre las finanzas públicas está en su apogeo con la disminución de los ingresos petroleros, de los cuales el país depende en más de 70% para sus ingresos públicos, y la crisis sanitaria que prácticamente paralizó la economía.

El gigante petrolero Aramco anunció un descenso del 25% de sus beneficios en el primer trimestre y prevé un año 2020 difícil.

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Las medidas de austeridad destinadas a ahorrar 27.000 millones de dólares (unos 25.000 millones de euros) permitirán contener en parte el déficit presupuestario, que debería alcanzar un nivel récord de 112.000 millones de dólares (unos 103.500 millones de euros) este año.

Sin embargo, el gobierno no suprimió ningún empleo en este país, donde la tasa de desempleo ronda el 12%.

Casi las dos terceras partes de los sauditas trabajan en el sector público, mientras que los salarios y las prestaciones representan aproximadamente la mitad de los gastos del Estado.

A pesar de que se ha puesto fin a la prestación "costo de la vida" de los funcionarios públicos, el gobierno conservó la denominada "cuenta del ciudadano", que beneficia a unos 12 millones de sauditas de bajos ingresos y cuesta miles de millones de dólares al año.

Según el diario progubernamental Okaz, el programa de austeridad prevé una reducción de 8.000 millones de dólares en la financiación de "Visión 2030", el ambicioso plan de reformas del príncipe heredero, que pretende sacar a la economía de su dependencia del petróleo.

Pero aún no está claro si esto afectará a Neom, su proyecto de megalópolis futurista de 500.000 millones de dólares en la costa noroeste.

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Las medidas de austeridad han llevado a algunos sauditas a preguntarse sobre los gastos del gobierno en entretenimiento y grandes acontecimientos deportivos, o incluso sobre los del Fondo de Inversión Pública (PIF).

Estos gastos incluyen una oferta de 372 millones de dólares para adquirir el club de fútbol inglés Newcastle United, una participación de 775 millones de dólares en el la empresa de cruceros Carnival y una inversión de 450 millones de dólares en Live Nation, promotor de eventos de Hollywood.

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