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Escándalo en Londres: más de 700 menores sufrieron abusos sexuales en cinco casas de acogida

En un sitio las víctimas fueron 530. Una de ellas recordó que fue violada a los 9 años y sus agresores le tomaron fotos mientras ocurría. Solo condenaron a 6 personas.

manos niño referencia
Foto de referencia
NICOLAS ASFOURI/AFP

Más de 700 menores sufrieron abusos sexuales durante su estancia en casas de acogida en el sur de Londres desde los años sesenta, bajo una "cultura de encubrimiento" que involucró a personal de los centros y a concejales, según un informe.

La investigación, publicada por la organización Independent Inquiry into Child Sexual Abuse, describe varias de las cinco casas donde ocurrieron los abusos, en el distrito de Lambeth, como "lugares brutales" plagados de violencia y agresiones sexuales.

Un total de 177 trabajadores del mayor de los centros implicados, Shirley Oaks, cerrado en 1983, fueron denunciados por casos de abusos sexuales que involucraron a unos 530 exresidentes, algunos de los cuales prestaron testimonio para la investigación en junio de 2020.

Uno de ellos, que llegó al lugar a los 9 años, recordó que oía gritos de otros niños por la noche y haber sido fotografiado desnudo mientras lo violaban, una experiencia similar a la narrada por otra extutelada, que describió haber sido atacada, también a los 9 años, por el hijo adolescente de uno de los cuidadores.

El informe sostiene que el Ayuntamiento de Lambeth mantuvo empleados a adultos que representaban un riesgo para los niños y evitó investigar a sus trabajadores cuando eran sospechosos de abuso sexual.

En el caso de Shirley Oaks, además, aceptaban como voluntaria a cualquier persona de la comunidad que expresara interés en entablar amistad con los niños, sin comprobar antes su idoneidad para la actividad, que incluía jugar a deportes con ellos o acompañarlos de paseo.

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A pesar de la escala de abusos denunciados, la investigación recoge que solo seis de los perpetradores fueron finalmente condenados por abuso sexual infantil.

Según el informe, la agenda "progresista" que exhibía el Ayuntamiento de Lambeth en la época en la que sucedieron los abusos no impidió que proliferaran dentro del mismo "el acoso, la intimidación, el racismo, el nepotismo y el sexismo", con la corrupción y un comportamiento "politizado" como telón de fondo.

En un comunicado, el Ayuntamiento expresó una "sincera y sentida" disculpa a todas las víctimas de abusos sexuales y supervivientes que padecieron abusos y negligencias mientras estaban bajo tutela de la administración.

"El Consistorio asume la responsabilidad de haber contribuido a las condiciones en las que los adultos pudieron abusar con aparente impunidad", remarcó la concejal Claire Holland, al tiempo que se comprometió a que el Ayuntamiento "siga esforzándose" por mejorar la atención a los menores.

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