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Familias pobres construyen casas en cementerio profanado y cohabitan con los muertos

El camposanto se ha convertido en el único hogar que han conocido niños y adolescentes, que juegan en medio de osamentas y tumbas saqueadas.

El Cementerio General del Sur en Caracas, Venezuela, aún en funcionamiento desde de fines del siglo XIX y declarado Monumento Histórico Nacional en 1982, alberga a numerosas familias sin techo, que deben cohabitar con los muertos, pero también con los profanadores de tumbas.

Jendry corretea con un patín mientras arrastra a una rata muerta atada a una cuerda: su parque de juegos es el gigantesco camposanto. Otros niños juegan con él sin inmutarse por osamentas humanas extraídas por los saqueadores.

cementerio profanado en venezuela
Osamentas humanas extraídas por saqueadores.
PEDRO RANCES MATTEY/AFP

El chico, de 11 años, que suele ir con su hermana de 9 a pedir comida en un mercado cercano, vive con su madre alcohólica.

En uno de los pocos sepulcros que aún no han sido ultrajados vive su hermana mayor, Winifer, de 17 años, junto a su esposo, Jackson, de 19, y su niña de 5 meses.

"Prácticamente he vivido toda mi vida en el cementerio", cuenta esta adolescente con rostro de niña que no sabe leer ni escribir.

Basta dar unos pasos para presenciar las secuelas del saqueo, agravado en la última década. "En un día profanaron 22 tumbas", comenta un trabajador. No existen cifras oficiales, pero medios locales apuntan que más del 60% del cementerio ha sido profanado.

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La profanación del cementerio surgió por la "fiebre del oro", en la búsqueda frenética de joyas con las que enterraban a difuntos, según trabajadores.
PEDRO RANCES MATTEY/AFP

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Winifer y Jackson, que pasó meses preso por robar un celular, viven en una estructura techada con láminas de zinc y cubierta por barras metálicas, semejante a una pequeña capilla. Duermen sobre lápidas de granito que albergan debajo a cuatro difuntos.

La profanación del cementerio, que alberga personajes históricos, algunos reubicados, surgió por la "fiebre del oro", en la búsqueda frenética de joyas con las que enterraban a difuntos, según trabajadores.

Pero también se debe a la santería. Entre las osamentas se encuentran incluso evidencias de rituales realizados en el lugar: platos con maíz y algunos huevos en ofrenda y botellas de alcohol.

Mientras en otras tumbas "sacan los muertos, roban hasta la cerámica", justifica Jackson, "uno está aquí y esto está seguro". "Uno le cuida las cosas".

"Uno le cuida su tumba"

Es domingo y la salsa y el reguetón suenan a todo volumen en la peligrosa barriada que bordea al cementerio.

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Ese día, Luis, de 41 años, quien vive en un espacio semejante al de Winifer y Jackson, que cubrió con cartón, espera más visitantes. Dice cuidar 37 tumbas, incluida la que ocupa con su familia.

"Todas mis tumbas las tengo marcadas", explica. "Uno le cuida su tumba, se la mantiene barrida, lavaíta, limpiecita y los familiares los domingos se te presentan con dos o tres productos" de comida.

"Hay fines de semana buenos que he reunido hasta 20", celebra este hombre que perdió su casa hace dos años tras un aguacero.

Desempleado, busca en contenedores de basura comida, colchonetas, ollas y juguetes para su hijo.

"Es mejor dormir aquí que en la calle", comenta Luis, que estuvo preso nueve años por vender droga.

Sin embargo, algunas personas están molestas porque consideran que esas improvisadas residencias desacralizan las tumbas de sus seres queridos.

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Una mujer llamada Maritza le reclama a Jackson al ver utensilios de cocina sobre la tumba de un sobrino muerto a manos de policías.

"Consigo una cocina aquí, ¿qué es eso? Tienen que respetar, esos muertos todavía a uno le duelen", se queja Maritza, indicando que los cuerpos de un hijo asesinado a los 21 años, una sobrina que murió de cáncer, su suegra y otros dos sobrinos víctimas de la violencia están enterrados en ese lugar.

Señala que el deterioro tiene años "pero ahora es peor, todo es una destrucción".

"Malditos todos los que sacan a nuestros difuntos. Al que agarre aquí lo mato, ratas. Amén", reza un mensaje escrito a brocha en una tumba. "Ya fue profanada, no hay oro", dicen otros.

Expresidente profanado

Los gigantescos mausoleos de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB) y la disuelta Policía Metropolitana de Caracas son ejemplos de la devastación.

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Para bajar al sótano donde están los nichos policiales, todos saqueados, se atraviesa una escalera repleta de basura, escombros y excremento. El olor es insoportable.

En el piso, sobrevive el retrato de un joven policía enmarcado en madera.

El lujoso mausoleo familiar del dos veces presidente de Venezuela Joaquín Crespo (1841-1898) está en ruinas. Cuesta caminar entre escombros donde sobresalen dos destruidos sarcófagos de madera con paredes de vidrio, donde reposaban Crespo y su esposa.

Indigentes y drogadictos suben una escalera en forma de caracol hacia el segundo piso de esta obra arquitectónica, una de las más emblemáticas del cementerio, cuya cúpula destaca a lo lejos.

La alcaldía de Caracas no respondió oportunamente al pedido de AFP de un comentario sobre la situación del cementerio. Pero Luis, que duerme sobre nueve cadáveres, sentencia que solo existe una manera de prevenir la profanación: "El que quiere tener su muerto seguro tiene que pagar".

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