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9:56 pm - 6 de Enero de 2017

A cinco se elevan los muertos por tiroteo en aeropuerto de Florida

Por: 
Noticiascaracol.com / AFP

Cinco personas murieron y 13 resultaron heridas en un tiroteo este viernes en el aeropuerto de Fort Lauderdale, 50 Km al norte de Miami en Florida.

Poco antes, la institución había confirmado que había tenido lugar un tiroteo en aeropuerto internacional Fort Lauderdale-Hollywood y que el sospechoso ya estaba bajo custodia.

Todos los servicios del aeropuerto están temporalmente suspendidos, informó la terminal áerea, recomendando a los viajeros contactar a sus aerolíneas para obtener detalles de sus vuelos.

La alcaldesa de Broward, Barbara Sharief, también señaló que el atacante fue arrestado, pero aún se desconocen las razones de su acción.

"Era un atacante solitario y no tenemos evidencia por el momento de que estuviera actuando junto a nadie más. Está bajo custodia y actualmente estamos investigando", dijo Sharief a la CNN.

Imágenes de televisión mostraban a los pasajeros corriendo para ponerse a salvo y a cerca de dos centenares de personas congregadas sobre la pista del aeropuerto.

También mostraban numerosos vehículos de bomberos, socorristas y policías en el primer piso del aeropuerto, mientras la pequeña ciudad turística en la costa atlántica del estado se sumía en sonidos de sirenas y bocinas.

Un testigo, Ismail Burke, narró al canal ABC que caminaba por el terminal cuando escuchó gritos. "Entonces nos dimos vuelta y parecía que él (atacante) tenía un uniforme y un arma grande", dijo.

"Y de golpe empezó a dispararle a la gente. Corrimos al baño y así fue como pude salir de allí", añadió.

El incidente ocurrió en la zona de reclamo de equipajes del terminal 2 y los oficiales recibieron las primeras llamadas a la emergencia a las 12H55 locales.

El presidente electo, Donald Trump, dijo en su Twitter que está "monitoreando la terrible situación en Florida (...) Mis pensamientos y plegarias están con todos".

También el presidente Barack Obama fue puesto al tanto de los hechos por parte de sus asesores de seguridad.

El gobernador del estado, Rick Scott, informó que está camino del aeropuerto para recoger información. Su oficina declinó dar más detalles por el momento.

Un video tomado por un testigo con su celular y obtenido por el canal 7, filial local de Fox, mostraba a una persona sangrando en el suelo del terminal 2 y a otras echadas o arrodilladas.

El exportavoz de la Casa Blanca, Ari Fleisher, tuiteó que estaba en el aeropuerto en el momento del tiroteo: "Hay disparos, todo el mundo está corriendo", escribió.

"Todo parece calmado ahora pero la policía no deja que nadie salga del aeropuerto, al menos no del área donde estoy", añadió más tarde.

Broward Sheriff on Twitter

El atacante fue identificado como Esteban Santiago, de 26 años, nacido en Nueva Jersey.

Un senador de la Florida reveló que el sujeto portaba una identificación militar y al parecer sufre de problemas mentales.

Autoridades, que descartaron que se trate de un ataque terrorista, incrementaron la seguridad en todos los aeropuertos de EE. UU. para prevenir acciones similares.

El cierre en el aeropuerto de Fort Lauderdale ya está causando traumatismos en la operación aérea nacional, pues esta es una terminal muy activa que conecta vuelos hacia el interior y el exterior del país.

Ft. Laude-Hlwd Int'l on Twitter

 "Insatisfactorio desempeño"

El senador por Florida Bill Nelson identificó al atacante como Esteban Santiago, quien llevaría una identificación militar.

Pero aunque las autoridades no han confirmado oficialmente la identidad del sospechoso, en la noche del viernes abundaban los datos biográficos del atacante.

El canal ABC reportó que el hombre había viajado desde Alaska hasta Fort Lauderdale con una escala en Minnesota. Según CBS, protagonizó un altercado en una de las escalas del viaje.

De su lado, CNN indicó que Esteban Santiago supuestamente había declarado que portaba un arma en su equipaje, algo que no sorprende en un país donde el derecho a portar armas es garantizado por la Constitución.

También trascendió a la prensa que un hombre que responde a la misma descripción de Santiago entró hace dos meses a una oficina del FBI en Anchorage, en Alaska, diciendo que lo estaban forzando a pelear por el grupo yihadista Estado Islámico.

Los agentes del FBI que lo entrevistaron se preocuparon tanto entonces que lo enviaron a un hospital psiquiátrico.

Nacido en Nueva Jersey y criado en Puerto Rico, Santiago fue miembro de la Guardia Nacional de la isla y también de Alaska. Sirvió además en Irak de 2010 a 2011. De acuerdo a la prensa, fue dado de baja de la Guardia Nacional de Alaska por su "insatisfactorio desempeño".

Aeropuerto cerrado

Todos los servicios del aeropuerto "están actualmente cerrados y seguirán así por un período extendido de tiempo", informó la terminal aérea. También recomendó a los viajeros contactar a sus aerolíneas para obtener detalles de sus vuelos a través de este vínculo: http://u.afp.com/4SBg.

Horas después del ataque, muchos pasajeros seguían retenidos en el terminal por su protección. "Nuestros pasajeros están resguardados en el lugar, estamos trabajando con las agencias del orden para liberarlos sistemáticamente", dijo Mark Gale, director del aeropuerto de Fort Lauderdale.

Imágenes de televisión mostraron a cientos de personas congregadas sobre la pista del aeropuerto, mientras la pequeña ciudad turística en la costa atlántica de Florida se sumía en sonidos de sirenas y bocinas.

Un testigo, Ismail Burke, narró al canal ABC que caminaba por el terminal cuando escuchó gritos. "Entonces nos dimos vuelta y parecía que él (el atacante) tenía un uniforme y un arma grande", dijo.

"Y de golpe empezó a dispararle a la gente. Corrimos al baño y así fue como pude salir de allí", añadió.

Plegarias de Trump

El presidente Barack Obama dijo que tiene el "corazón roto" por el incidente, en una entrevista exclusiva a ABC News.

"No quiero hablar sobre ello, sólo decir que tengo el corazón roto por todas las familias que se han visto afectadas", lamentó el mandatario.

El gobernador del estado, Rick Scott, viajó al lugar y reiteró a periodistas al caer la tarde que se trata de "una investigación en curso", sin ofrecer detalles.

En tanto el presidente electo, Donald Trump, comentó en su Twitter que está "monitoreando la terrible situación en Florida" y envió sus "pensamientos y plegarias" a las víctimas.

Este ataque ocurre en un estado sensibilizado por los frecuentes tiroteos que ocurren en Estados Unidos. Solamente en junio del año pasado, un atacante solitario mató a 49 personas e hirió a 53 en un bar gay en Orlando, en el centro de Florida.

El año pasado también ocurrieron en este estado al menos una decena de tiroteos masivos, que sin embargo fueron menos mediáticos porque dejaron menos víctimas.

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