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Vaticano introduce el delito de pedofilia en el Código de Derecho Canónico

Incluir castigos a los abusos contra menores cometidos por sacerdotes en el documento era una medida exigida por las víctimas.

A partir de este martes la pedofilia queda tipificada como delito en la nueva versión del Código de Derecho Canónico en un punto específico.

El papa Francisco actualizó el código penal de la Iglesia Católica agregando directivas sobre el castigo de los delitos de abuso sexual de menores por parte de sacerdotes que durante mucho tiempo han sido buscados por activistas contra este crimen.

(Puede ver: Vaticano revela expediente de abuso sexual del influyente cardenal de Washington)

La revisión de las sanciones penales dentro del Código de Derecho Canónico siguió un largo proceso que involucró aportes de canonistas y expertos en derecho penal y se produjo después de repetidas quejas de víctimas de abuso sexual y otras personas de que la redacción anterior del código estaba desactualizada y sin transparencia.

El propósito de la revisión, escribió Francisco al introducir los cambios, es "la restauración de la justicia, la reforma del delincuente y la reparación del escándalo".

Desde que se convirtió en papa en 2013, el pontífice argentino se ha esforzado por abordar los escándalos de abusos sexuales que involucran a sacerdotes católicos en todo el mundo, aunque muchos activistas contra la pedofilia insisten en que se debe hacer mucho más.

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Convocó una cumbre sin precedentes sobre abuso sexual por parte del clero en 2019 al tiempo que levantó las reglas de secreto que obstaculizaban las investigaciones de abuso de sacerdotes, entre otras medidas.

El nuevo código no llega a detallar explícitamente los delitos sexuales contra menores, pero se refiere a los delitos contra el sexto mandamiento, que prohíbe el adulterio.

Un sacerdote debe ser despojado de su cargo y castigado "con otras penas justas" si comete tales delitos con un menor, dice el nuevo texto.

Del mismo modo, un clérigo que prepare o induzca a un menor a "exponerse pornográficamente o participar en exhibiciones pornográficas" será castigado de manera similar.

Necesidad de justicia

Uno de los objetivos de la revisión, escribió el sumo pontífice, era reducir el número de penas dejadas a la discreción de los jueces, especialmente en los casos más graves.

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"El nuevo texto introduce diversas modificaciones a la ley vigente y sanciona algunos nuevos delitos penales, que responden a la necesidad cada vez más generalizada en las diversas comunidades de que se restablezca la justicia y el orden que el crimen ha hecho añicos", escribió.

Otras mejoras técnicas se relacionaron con "el derecho a la defensa, el estatuto de limitaciones para la acción penal y una determinación más precisa de las penas", agregó el papa.

Los cambios entrarán en vigor en diciembre.

A pesar de las recientes medidas para erradicar los abusos de los sacerdotes y aumentar la transparencia, algunas víctimas dicen que el Vaticano aún no ha ido lo suficientemente lejos para proteger a los niños, incluso en Occidente, donde la intensa cobertura mediática de los sacerdotes pedófilos ha llevado a un mayor escrutinio de las prácticas de la iglesia.

(Vea también: “Fue un tipo que aprovechó su rol”: habla joven abusado sexualmente por sacerdote en Bogotá)

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