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Farmacéuticas trabajan en nuevas versiones de vacuna COVID-19 tras aparición de ómicron

Estarían listas en tres o cuatro meses. OMS hizo un llamado a la calma porque no se sabe si las medidas que están tomando algunos países sean eficaces contra la cepa.

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Varios laboratorios, como Moderna, Pfizer, AstraZeneca, Novavax y Johnson & Johnson (J&J), están trabajando en nuevas versiones de la vacuna COVID-19 específicas contra la variante ómicron, que ha encendido las alarmas en el mundo y genera preocupación en algunos países.

La cepa podría resistir las inmunizaciones actuales, advirtió el jefe del laboratorio Moderna, Stephan Bancel, coincidiendo con un aumento de las restricciones en varios países para blindarse frente a esta mutación, que se detectó en Holanda una semana antes de lo que las autoridades pensaron.

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Frente a esta situación, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió "calma" e instó a los Estados miembros a una respuesta "racional" y "proporcional".

El responsable de la institución dijo comprender "la preocupación de todos los países por proteger a sus ciudadanos" pero expresó su preocupación por el hecho de que varios países "implanten medidas generales y brutales que ni están fundadas en pruebas ni son eficaces de por sí, y que no harán más que agravar las desigualdades".

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En una entrevista al periódico Financial Times, el presidente del laboratorio estadounidense Moderna señaló que podría producirse una "disminución importante" de la eficacia de las vacunas actuales contra esta variante y que estos datos llegarán en las próximas dos semanas.

"Todos los científicos con los que he hablado [...] sienten que 'esto no va a ser bueno'", declaró.

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Cuando se halle el inmunizante adaptado contra esta variante, el regulador europeo de medicamentos podría autorizarlo en un plazo de tres o cuatro meses, dijo su la directora, Emer Cooke.

La OMS clasificó a la variante ómicron como "preocupante" y advirtió que representa "un riesgo muy elevado" para el mundo.

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Hasta la fecha, la pandemia de COVID-19 ha causado por lo menos 5,2 millones de muertos desde su aparición en China a finales de 2019.

Vuelven los tapabocas en países de Europa por variante ómicron

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El descubrimiento de la cepa, detectada inicialmente en Sudáfrica, fue notificado a la OMS el 24 de noviembre, pero las autoridades holandesas anunciaron que había llegado a Países Bajos el 19, una semana antes de lo que se pensaba.

El Instituto holandés de Salud y Medio Ambiente (RIVM) "detectó la variante ómicron en dos test realizados en el país el 19 y el 23 de noviembre", indicó la autoridad sanitaria en un comunicado.

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Hasta ahora se pensaba que los primeros casos de ómicron en Países Bajos eran los 14 positivos que llegaron a Ámsterdam en dos vuelos procedentes de Sudáfrica el viernes 26 de noviembre.

La cepa ya se ha detectado en numerosos países de todo el mundo y llevó a un buen número de ellos a reimponer restricciones a los viajes, sobre todo con países del sur de África, pero también a reforzar medidas a nivel interno.

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Así, los británicos deberán llevar tapabocas obligatoriamente en el transporte público y en el comercio. Además, el Reino Unido, donde el COVID-19 causó cerca de 145.000 fallecidos, endureció las medidas para ingresar en el país.

También lo hizo Japón, que este martes detectó el primer caso de la variante ómicron en su territorio, en un hombre de entre 30 y 40 años que regresó de Namibia. El lunes, el archipiélago anunció restricciones fronterizas y vetó la entrada a todos los extranjeros que no sean residentes.

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El gobierno español anunció que suspenderá los vuelos procedentes de varios países del África austral desde el jueves 2 de diciembre y hasta el 15 del mismo mes para "limitar la propagación" de la variante ómicron.

En Francia, donde se detectó el primer caso en la isla de la Reunión, en el Océano Índico, las autoridades sanitarias recomendaron vacunar a los niños de entre 5 y 11 años que presenten riesgo de una forma grave de COVID-19.

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Y en Alemania, confrontada desde hace semanas a una virulenta ola de contagios, el Parlamento se pronunciará sobre la obligatoriedad de la vacuna a finales de año, anunció el futuro canciller, Olaf Scholz, después de decir que era favorable a esta medida.

Impacto en la economía

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Ninguna variante del COVID-19 había provocado tanta preocupación desde la emergencia de delta, que actualmente es la dominante y es muy contagiosa. Sin embargo, ómicron no ha provocado oficialmente ninguna muerte hasta ahora, al menos según los recuentos oficiales.

En el plano económico, los expertos destacaron que esta cepa supone una amenaza para la recuperación mundial, sobre todo por las restricciones a los viajes.

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Según Gregory Daco, economista en Oxford Economics, si la variante ómicron provoca "síntomas relativamente moderados" y las vacunas actuales son "eficaces", el impacto económico estimado para 2022 podría ser del 0,25%, sobre el crecimiento mundial, estimado en 4,9% por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Pero si la cepa fuera extremadamente letal y obligara a imponer medidas de confinamiento de amplitud, el crecimiento previsto podría ser de solo el 2,3%.

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