ciclismo
10:57 am - 19 de Julio de 2018

El líder Geraint Thomas ganó la etapa 12 del Tour de Francia: Nairo sigue noveno de la general

AFP
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EFE/ Noticiascaracol.com

El británico se impuso en el mítico Alpe d'Huez y se mantuvo con el maillot amarillo. El colombiano quedó a 4’ 13” en la CG.

Thomas no es un espejismo. En un ascenso controlado por su equipo de principio a fin, hasta la cota de 1.850 metros, el galés nacido en Cardiff remató el trabajo con autoridad y se convirtió en el primer ciclista que gana en Alpe D'Huez con el maillot amarillo, sin contar al descalificado Lance Armstrong.

El gregario de Froome, que insiste en que su compañero es la baza del Sky, levantó los brazos en la etapa reina disputada entre Bourg-Saint-Maurice y la cima del Alpe D'Huez con un tiempo de 5h.18.37, 2 segundos por delante del holandés Tom Dumoulin (Sunweb) y 3 respecto al francés Romain Bardet (Ag2r) y Chris Froome.

El español Mikel Landa pasó apuros, pero remontó al final aprovechando los parones de los líderes de la carrera. Sólo cedió 7 segundos y se mantuvo séptimo en la general a 3.13 del líder.

Mala suerte para el italiano Vincenzo Nibali, a 12 segundos, perjudicado por una caída tras chocar con una moto. Y peor para el colombiano Nairo Quintana que no entró en la pelea y se dejó 45 segundos. En la general se aleja a 4.13 minutos.

La etapa reina fue de gran dureza, con 4 puertos y 5.000 metros de desnivel acumulado. Una prueba que fue calcada a la anterior de La Rosiere: escapada consentida, movimiento del Movistar, que volvió a mandar a Valverde por delante, y rodillo final del Sky, con un ascenso final antológico llevado por el colombiano Egan Bernal que supieron rematar Froome y, sobre todo, Geraint Thomas.

En la general se aclaran las posiciones. Thomas sale de los Alpes con 1.39 sobre Froome y 1.50 respecto a Dumoulin, siempre ambicioso y combativo. Nibali es cuarto a 2.37, Roglic le sigue a 2.46 y Bardet a 3.07.

En las filas del Movistar los objetivos iniciales se alejan. "El ritmo del Sky es asfixiante", dijo Landa en meta. Es la realidad del dominio del cuadro británico, ahora con el objetivo de guardar el botín hasta Pirineos.

La numerosa escapada de la jornada no cuajó a pesar de los esfuerzos ímprobos del holandés Steven Kruijswijk, el último superviviente, alcanzado a 4 km de meta tras una arrancada de Froome. El líder del Lotto Jumbo se metió en la fuga subiendo La Madeleine (categoría especial, 25,3 kms al 6,3 por ciento), donde puntuó en cabeza Alaphilippe, en pugna con Barguil por el maillot de la montaña.

Fue en La Croix de Fer (Especial, 29 kms al 5,2) donde despegó Kruijswijk para iniciar una crono contra el mundo. A pie del Alpe D'Huez entró en las rampas con 4 minutos de adelanto. Castroviejo, reventado, cedió entonces el mando de la locomotora del Sky a Kwiatkowski. Empezaba una apasionante persecución.

La joya colombiana Egan Bernal tomó el relevo para remolcar a sus líderes. Momento clave. El ritmo del chaval de 21 años paralizó los intentos de los rivales. Se produjo la selección definitiva. Por intentos no quedó. Nibali, Quintana y Landa cambiaron de ritmo lejos de meta, pero el Sky ni se inmutó.

Quemó las naves Bardet, desatado y a pecho descubierto entre la enloquecida multitud, pero tampoco hubo manera porque lo atrapó Dumoulin. Quintana ya se había soltado del grupo de élite. Entonces Bernal, reventado, dejó el testigo a Thomas. Todo un líder haciendo de gregario.

Froome probó suerte dos veces, pero lo único que logró fue juntar al grupo que se jugaría la etapa mientras Nibali aterrizaba.

El parón por controlar la posición de los rivales le permitió a Landa volver a enlazar, y aún atacó el español, pero Thomas fue superior a todos. Se lanzó Dumoulin a por la etapa, pero el galés intervino en primera persona a 500 metros de la cima.

Este viernes se disputará la decimotercera etapa, entre Bourg D'Oisans y Valence, de 169,5 kilómetros.

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