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Impresionante: dron se derritió al acercarse a erupción de volcán que llevaba 800 años dormido

La espectacular expulsión de lava ha atraído a expertos y turistas en Islandia. Aunque habían pronosticado que el fenómeno sería breve, ahora prevén larga duración.

volcan islandia
Erupción del volcán Fagradalsfjall en Islandia
JEREMIE RICHARD/AFP

El fotógrafo Garðar Ólafs es uno de los miles de curiosos que han sido atraídos por la erupción del volcán Fagradalsfjall, que estuvo dormido durante 800 años. En su exploración se acercó de cabeza al cráter con un dron, que acabó derritiéndose.

La erupción volcánica de Fagradalsfjall, a solo 40 kilómetros de la capital de Islandia, Reykjavik, transformó el tranquilo valle verde.

Aunque los expertos habían pronosticado inicialmente que esta desaparecería después de unos días, la constancia del flujo de lava y los primeros análisis del magma hace creer que sea de larga duración.

"La tasa de erupción ha sido similar desde el comienzo de la erupción" el 19 de marzo, dijo Freysteinn Sigmundsson, geofísico del Instituto de Ciencias de la Tierra.

Desde el fin de semana, el flujo de lava relativamente controlado ha atraído a hordas de curiosos al valle de Geldingadalur, ansiosos por echar un vistazo de primera mano a la exhibición hipnótica de burbujeante roca fundida de color rojo anaranjado.

Salchichas y malvaviscos a la plancha

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Las autoridades bloquean el acceso solo esporádicamente en caso de mal tiempo o altos niveles de emisiones de gases tóxicos.

Según cálculos preliminares, el magma que emerge del volcán es de casi 1.190 grados Celsius (2.170 grados Farenheit).

Los espectadores temerarios que caminan 90 minutos desde la carretera más cercana tienen salchichas a la parrilla, tocino y malvaviscos sobre la lava caliente mientras se enfría hasta convertirse en roca de basalto.

volcan islandia
Erupción de volcán Fagradalsfjall
JEREMIE RICHARD/AFP

Un estudio científico del basalto recién acuñado sugiere que el magma proviene de las profundidades del manto de la Tierra, a unos 15 kilómetros debajo de la superficie.

El magma de una fuente tan profunda no se ha visto en esta región durante miles de años, dijo Sigmundsson.

"La mayoría de los magmas llegan a la corteza creando sus propios lineales, evolucionando. Este magma está subiendo directamente", explicó el vulcanólogo Thorvaldur Thordarson.

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Y lo que es más importante, el flujo de lava subterráneo es similar al que se ve sobre el suelo, lo que sugiere que la erupción podría prolongarse, dijo.

"En un sistema donde el flujo de entrada es el mismo que el flujo de salida, puede mantenerlo durante mucho tiempo".

"En mi opinión, esta erupción tiene potencial para sostenerse durante bastante tiempo", dijo.

Debido a la ubicación de la erupción, una cuenca natural en un área deshabitada, los expertos dijeron que una erupción prolongada no representa un peligro significativo para las áreas circundantes.

Fluyendo a su ritmo actual, la lava tardaría semanas en llegar a la carretera más cercana, dijeron.

Ojo con las emisiones tóxicas

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Si bien Islandia tiene más volcanes activos que cualquier otro país de Europa, la península de Reykjanes no ha experimentado una erupción desde el siglo XIII.

El último duró unos 30 años, desde 1210 hasta 1240.

Un despertar del sector podría señalar el comienzo de un nuevo período "que puede durar siglos con erupciones, posiblemente con una diferencia de entre 10 y 100 años", según el geofísico Magnus Tumi Gudmundsson de la Universidad de Islandia.

La región ya es popular entre los turistas por su famoso spa geotérmico Blue Lagoon.

Los primeros signos de actividad sísmica renovada en la región aparecieron hace poco más de un año, antes de intensificarse hace aproximadamente un mes, una indicación de que el magma se estaba acercando a la superficie.

La erupción, ubicada a una docena de kilómetros de la ciudad más cercana, el puerto pesquero de Grindavik, se ha vuelto más espectacular día a día.

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El magma que sale de una grieta en el suelo ha formado pequeñas colinas durante la última semana a medida que se enfría, creando dos respiraderos que expulsan la lava, la más grande mide 20 metros.

El sitio es relativamente seguro para los visitantes, aunque las autoridades vigilan de cerca las emisiones tóxicas.

Según la Oficina Meteorológica de Islandia, los niveles de dióxido de azufre, que pueden representar un peligro para la salud e incluso ser fatales, a veces pueden superar los 9.000 microgramos por metro cúbico en la escena, o 450 veces el promedio de 24 horas recomendado por la Organización Mundial de la Salud. límite de exposición.

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