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Gatos pueden contagiarse de COVID-19 si duermen con sus dueños enfermos

Son más propensos a dormir cerca de la cara de su amo, lo que aumenta su exposición a cualquier virus, señala un estudio.

gatos pueden tener covid
Los gatos pueden contagiarse de COVID-19 si duermen en la cama con sus dueños.
YAMIL LAGE/AFP

Los gatos pueden contagiarse de COVID-19 si duermen en la cama con sus dueños. "Parecen correr un riesgo especial de infección", sugiere un estudio presentado en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas.

Investigaciones previas han demostrado que las mascotas pueden contagiarse de coronavirus a través de sus amos, pero no estaba claro hasta qué punto eran susceptibles y qué aumentaba, en su caso, las posibilidades de ser afectados.

Para responder a estas preguntas, un equipo de la Universidad de Guelph (Canadá) estudió a perros y gatos cuyos dueños tuvieron COVID-19, así como a animales de refugios y otros callejeros.

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El equipo hizo pruebas de anticuerpos, que son un signo de infección previa, a 48 felinos y 54 canes de 77 hogares, así como a 75 procedentes de refugios y a 75 callejeros que habían sido atendidos en clínicas veterinarias.

En el caso de los animales caseros, sus propietarios respondieron a un cuestionario sobre cómo interactuaban con las mascotas, cuánto tiempo pasaban con ellas al día, si los acariciaban y besaban, si dejaban que estos les lamieran la cara, que se sentarán en su regazo o que durmieran en su cama.

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La encuesta también se interesaba por si los animales habían estado enfermos y qué tipo de síntomas presentaban.

Con los resultados se habría establecido que los gatos pueden contagiarse de COVID-19 al dormir con sus dueños enfermos.

En el caso de los animales con dueño, el 67% de los gatos y el 43% de los perros dieron positivo en la prueba de anticuerpos, frente a un 9% de los de refugio y un 3% de los felinos callejeros.

Otros datos sobre si gatos pueden contagiarse de COVID-19

Los canes que tuvieron COVID-19 presentaron síntomas leves que desaparecieron al poco tiempo; en cuanto a los felinos, la situación fue similar, aunque tres sufrieron casos graves.

La cantidad de tiempo que un propietario pasaba con su perro y el tipo de contacto que tenía con él no afectaban la posibilidad de que el animal se infectara.

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Sin embargo, los gatos pueden contagiarse de COVID-19 si pasan más tiempo con sus dueños.

"Parecían tener un mayor riesgo de infección" y los que dormían en la misma cama "eran más propensos a tener COVID-19", según un comunicado del congreso.

Los autores del estudio indicaron que la biología de los felinos, incluidos sus receptores virales, los hace más susceptibles al virus que los perros, y son más propensos a dormir cerca de la cara de su dueño, lo que aumenta su exposición a cualquier infección.

La mayor tasa de infección en los animales con dueño, unido a resultados de estudios genéticos anteriores, sugieren que la vía de transmisión "más probable" es la de los humanos a las mascotas, y no al revés.

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